Artículos publicados en El Manejar Distraído

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Considerando que los relojes se adelantaron una hora la semana pasada, es un buen momento para hablar sobre conducción de automóviles en estado de somnolencia en Hollywood y Florida. El horario de verano se implementa con la intención de hacer más conveniente nuestro camino al trabajo y a la escuela al evitar que nos dirijamos al trabajo o a la escuela en la oscuridad y para que disfrutemos más de la luz del sol. Sin embargo, esto implica ciertos riesgos.

Algunos expertos piensan que durante la semana que sigue al ajuste de los relojes los accidentes viales incrementan, pues nuestros cuerpos están adaptándose al nuevo horario. Para muchos residentes de Florida, adelantar el reloj una hora implica irse a la cama a hora de siempre y levantarse a la hora de siempre, lo que provoca que pierdan un hora de sueño y por consiguiente, que la tiempo de respuesta se entorpezca y aumente la somnolencia.

Aún si no se siente cansado, sus tiempos de respuesta pueden estar afectados por la falta de sueño. Dormir aunque sea una sola hora menos puede interrumpir su sueño REM, el cual está vinculado con las capacidades cognitivas y sucede durante la segunda mitad de la noche. Esta semana, hay algunas cosas que querrá hacer para mantenerse a salvo en las calles.

1) Permítase darse un tiempo para que su cuerpo se ajuste al horario.

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Muchos empleados hablan por el celular mientras conducen como parte de su trabajo. En algunos casos, es posible que estén comunicándose con un transportista o que estén reportando su ubicación. En algunos casos, los empleadores permiten que sus empleados usen dispositivos con la opción de manos libres para mantenerse en contacto durante el camino, pero no sólo se trata de eso, sino que en muchos otros casos la jornada laboral no termina sólo porque alguien tuvo que salir en carretera; hay empleado que aún en el camino se sienten presionados a responder correos electrónicos, comunicados de la empresa, o peticiones.

Si usted es un empleado y hablar por teléfono o comunicarse con un transportista mientras conduce es parte de su trabajo, podría estar poniéndose en riesgo de un accidente vial provocado por distracción. Mucha gente muere o se lastima gravemente cada año en Hollywood y Florida mientras conduce en autos de la compañía y camiones de entrega debido a la distracción.

Para evitar conducir distraído mientras trabaja, asegúrese de:

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Los conductores distraídos representan una de las mayores inquietudes en Hollywood y el resto de país, ya que cada año provocan muchos accidentes automovilísticos. Pero, ¿A quién debemos culpar por estos conductores distraídos? Algunos piensan que los fabricantes de los dispositivos móviles y de los mismos automóviles son quienes deberían ser considerados responsables de este fenómeno.

Recientemente, un hombre en California demandó a una compañía importante porque sufrió un accidente automovilístico provocado por uno de los teléfonos móviles fabricados por la compañía. Argumentó que compañías como esa tienen los recursos y las patentes necesarias para instalar una tecnología de bloqueo en sus dispositivos y evitar accidentes causados por conductores distraídos. El propósito de su demanda es lograr que esta compañía detenga sus ventas hasta que esta tecnología de bloqueo sea obligatoria en todos los teléfonos móviles.

Esta no es la primera demanda en contra de los fabricantes de automóviles o dispositivos móviles. Mucha gente insiste que los dispositivos son en sí inherentemente distractores, aún cuando se hace uso del manos-libres. Muchos incluso argumentan que los tableros de los modelos de automóvil más recientes son distractores, pues requieren que el conductor desvíe su mirada del camino para ajustar la configuración. Muchos tableros incluso presentan una rotación constante de imágenes o presentan la opción de transmitir películas, lo cual agrega elementos a la lista de posibles distracciones.
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Uno de los argumentos a favor de los camiones auto-dirigidos es que muchos de los accidentes de camión son causados por factores y errores humanos. Esté o no de acuerdo con los camiones auto-dirigidos, no hay duda que los accidentes viales cometidos por los conductores de autos o camiones pueden resultar en choques.

Los factores humanos más comúnmente involucrados en accidentes viales en Homestead y Florida son:

1) Exceso de velocidad.

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No es ningún secreto que los accidentes automovilísticos o los accidentes de camión, son una preocupación en Hollywood y en el resto del Sur de la Florida. Cada año muchas personas pierden la vida o resultan lesionadas seriamente debido a un accidente de camión o a un accidente automovilístico. De acuerdo con los expertos, el tomar el transporte publico puede ayudarlo a reducir el riesgo de un accidente automovilístico. Esto se debe a :

1.     El transporte publico es estadísticamente menos riesgoso de ocasionar accidentes. Las estadísticas indican que los camiones, y los trenes ocasionan menos lesiones y muertes cada año. Usted tiene menos probabilidades de estar en un accidente de camión o de tren, comparado con un accidente de auto. Así mismo, entre más millas viaje en su auto, más probabilidades de involucrarse en un accidente. El tomar el transporte publico, aun cuando sea medio tiempo, usted puede reducir el riesgo de un accidente.

2.     Puede Reducir la Congestión Tráfico. El tráfico es una preocupación en el Sur de la Florida, especialmente durante el tráfico de la mañana y el de la noche. La congestión de tráfico no solo contribuye a la contaminación, sino que también puede causar accidentes ya que los conductores están más frustrados. Si los conductores tomaran el transporte publico por lo menos medio tiempo, la congestión de tráfico se mejoraría lo que ayudaría a reducir los accidentes. En esta temporada del año, en la que hay más camiones y autos en las calles debido a los días festivos, menos vehículos en las calles resulta muy beneficioso.

3.     Puede Reducir Conducir Distraído. Los estudios han demostrado que el tráfico de la mañana y el de la noche puede ser riesgoso para los conductores distraídos, simplemente porque la mayoría de los conductores están muy familiarizados con la ruta hacia su trabajo. La mente se aburre de la misma ruta y por ello los conductores pueden ponerse a pensar en otras cosas, soñar despiertos, y pensar en los pendientes que tienen, en lugar de permanecer concentrados en conducir; lo que puede ocasionar un accidente. Al tomar el transporte publico, algunas veces, usted no tiene que preocuparse sobre los conductores distraídos. Aun cuando alguien más está conduciendo en lugar de usted, usted puede enfocarse en realizar sus pendientes, o adelantar cosas del trabajo. Y al regresar a conducir, ese pequeño descanso de conducir, puede ayudarlo a hacer que su ruta sea menos aburrida.
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Muchos accidentes de camiones y accidentes automovilísticos en Hialeah y otras comunidades de Florida son causadas por errores humanos. Los errores humanos pueden involucrar el no checar los puntos ciegos, cometer un error al cambiar de carril, o frenar repentinamente.

Los conductores de otros autos pueden tomar decisiones que lo pueden involucrar en un accidente de camiones. Por ejemplo, otro automóvil puede hacer un viraje enfrente de un camión, causando que el camión frene repentinamente o cambie de carril; potencialmente chocando contra su vehículo. Otro coche pude tratar de conducir alrededor de un camión y chocar contra usted si va manejando enfrente del mismo vehículo. Choferes conduciendo atrás muy cerca de un camión pueden frenar repentinamente, causando que usted choque su vehículo por atrás, si se frenan repentinamente.

A pesar de que llamamos a éstos accidentes errores humanos, la realidad es que no son errores o equivocaciones ya que se pueden prevenir. En muchos casos, los choferes en Florida y Hialeah cometen errores por que manejan negligentemente. Pueden manejar ebrios o bajo la influencia de sustancias o drogas, y como resultado no toman las mejores decisiones para frenar, para ir siguiendo, o para no ponerse en el punto ciego de los otros choferes o conductores.

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Nadie espera sufrir un accidente de camión en Hollywood o en su comunidad. Sin embargo, diariamente este tipo de accidentes de tráfico le cambian la vida a muchas personas lesionadas y a sus familias. Los accidentes de tráfico no solo causan dolorosas lesiones y grandes tiempos de recuperación, sino que además en muchos casos , causan problemas financieros así como ansiedad, depresión, e inconvenientes. El que tan preparado se encuentre usted para enfrentar un accidente de estos depende de sus respuestas a las siguientes preguntas:

1)   ¿Cuenta con un buen doctor y una cobertura de seguro de gastos médicos adecuada?

El contar con un buen doctor significa que alguien estará pendiente de su cuidado. Si usted se encuentra en un serio accidente de tráfico cerca de su casa en Hollywood o mientras viaja, usted puede ser transportado a la sala de emergencias más cercana. Sus cuidados posteriores generalmente involucraran a su doctor y el contar con alguien que usted confía puede ayudar.

2)   ¿Cuenta con un Seguro?

El contar con un seguro de discapacidad, seguro de auto, y otro tipo de cobertura lo puede ayudar con los gastos que surjan de un accidente de tráfico. Además de pagar sus pólizas a tiempo y asegurarse que usted está cubierto, asegúrese de leer las políticas para asegurar que entienda lo que está cubierto.

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De acuerdo con un estudio publicado en el 2014 por el Centro de Prevención e Investigación de Lesiones de Dennis Durbin, los programas que otorgan licencias no eliminan muchos de los riesgos nuevos que los conductores enfrentan cuando van manejando. De acuerdo con Durbin, el 54% de los conductores adolescentes que han tenido un mínimo de seis meses de práctica, cometen graves errores al ser evaluados. Algunos de estos errores incluyen el pasarse las luces rojas y estrellarse con las banquetas. Este estudio está avalado por los resultados obtenidos en un estudio conducido por Robert Foss en el 2011. Este estudio encontró que los conductores adolescentes tienen mayor numero de accidentes en los primeros meses después de haber recibido su licencia.

Un nuevo estudio, conducido por Arthur Goodwin, del Centro de Investigación de Seguridad en las Carreteras, encontró que existen varias cosas que los padres puedan hacer para mejorar las posibilidades de que sus hijos adolescentes eviten tener accidentes automovilísticos en Hollywood y otras comunidades:

1) Ir mas allá de solo conducir. De acuerdo con Goodwin y su equipo de investigadores, cuando los padres enseñan a sus hijos como manejar, ellos tienden a enfocarse en lo básico de cómo manejar un auto. Una vez que los adolescentes han dominado esta habilidad, es una buena idea, enseñarles a manejar de manera defensiva así como el proceso de tomar decisiones que los ayudarán a tener una conducción exitosa.

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Un gran número de investigaciones recientes se han enfocado en los efectos de conducir distraído en Miami y otras ciudades. Muchos investigadores han considerado el impacto de los aparatos electrónicos y los equipos de manos libre en los conductores. El Google Glass o lentes Google, es un nuevo equipo de tecnología y un nuevo estudio ha publicado las maneras en las que esta tecnología puede impactar a los conductores.

¿Son los Lentes Google Seguros Para los Conductores?

Un nuevo estudio por la Universidad Central de Florida y el Laboratorio de Fuerzas Aéreas concluyeron que los Lentes Google son una distracción para los conductores. Sin embargo, los investigadores también concluyeron que los conductores que utilizan este equipo pueden ganar control de sus vehículos mas rápidamente en un accidente automovilístico al compararse con otros conductores que utilizan los teléfonos celulares. Este estudio concluyó que los conductores no deben de usar estos lentes ni ningún tipo de equipo al conducir, pero también notó que las nuevas tecnologías pueden eventualmente permitir a los conductores obtener información con un mínimo o sin ninguna distracción.

Este estudio se realizó en un pequeño grupo de conductores que utilizaron ya sea los lentes Google o un teléfono celular. Los conductores necesitaban reaccionar de manera más rápida para poder frenar cuando los autos de enfrente se enfrenaban repentinamente. Los investigadores encontraron que los usuarios de los lentes Google y los teléfonos celulares tienen el mismo nivel de reacción atrasada que los conductores no distraídos. Sin embargo, los conductores que usaban los lentes Google eran capaces de volver a conducir de manera normal mas rápido que los conductores que utilizaron los teléfonos celulares. Sin embargo, este estudio solo examinó a un pequeño grupo de 40 conductores con edad de 20 años. Un estudio más grande con edades diferentes puede ser necesario para determinar los efectos de los lentes Google de manera más adecuada.

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Hay buenas noticias en cuanto al número de accidentes automovilísticos serios en Homestead y otras comunidades de Estados Unidos. Entre 2012 y 2013, el número de fatalidades por choques automovilístcos bajó un tres porciento, mientras que el número de lesiones bajó un dos porciento.

Aunque el número de fatalidades y lesiones en accidentes automovilísticos ha disminuido —posiblemente debido a la mejora en la tecnología automovilística— a los expertos en seguridad les preocupa que no suceda lo mismo en cuanto a los accidentes de camión. De hecho, algunas estadísticas muestran cifras en las que el número de fatalidades debido a estos accidentes parece aumentar.

La Administracion Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA) reporta que en 2012 hubo 3,921 colisiones fatales de camión en las calles de Estados Unidos. Esto es un incremento del cuatro porciento sobre el año anterior. Además, entre 2009 y 2012, el número de lesiones provocadas por un accidente de camión incrementó en un 42 porciento y el número de accidentes fatales de automóvil que involucraron camiones incrementó un 18 porciento durante el mismo periodo.

De acuerdo a los investigadores, esto es sumamente preocupante debido a que, entre 2009 y 2011, el número de camiones circulando en las carreteras bajó un seis porciento y el número de millas recorridas por camiones comerciales, un siete porciento. Esto implica que el número de lesiones y fatalidades en estos choques incrementa al mismo tiempo que el número de camiones disminuye, aunque esto último debiera llevar a disminuir el número de accidentes.
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