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Artículos publicados en El Manejar Distraído

Hay buenas noticias en cuanto al número de accidentes automovilísticos serios en Homestead y otras comunidades de Estados Unidos. Entre 2012 y 2013, el número de fatalidades por choques automovilístcos bajó un tres porciento, mientras que el número de lesiones bajó un dos porciento.

Aunque el número de fatalidades y lesiones en accidentes automovilísticos ha disminuido —posiblemente debido a la mejora en la tecnología automovilística— a los expertos en seguridad les preocupa que no suceda lo mismo en cuanto a los accidentes de camión. De hecho, algunas estadísticas muestran cifras en las que el número de fatalidades debido a estos accidentes parece aumentar.

La Administracion Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA) reporta que en 2012 hubo 3,921 colisiones fatales de camión en las calles de Estados Unidos. Esto es un incremento del cuatro porciento sobre el año anterior. Además, entre 2009 y 2012, el número de lesiones provocadas por un accidente de camión incrementó en un 42 porciento y el número de accidentes fatales de automóvil que involucraron camiones incrementó un 18 porciento durante el mismo periodo.

De acuerdo a los investigadores, esto es sumamente preocupante debido a que, entre 2009 y 2011, el número de camiones circulando en las carreteras bajó un seis porciento y el número de millas recorridas por camiones comerciales, un siete porciento. Esto implica que el número de lesiones y fatalidades en estos choques incrementa al mismo tiempo que el número de camiones disminuye, aunque esto último debiera llevar a disminuir el número de accidentes.
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A principios de Febrero de este año, los accidentes de tráfico por conducir en sentido contrario provocaron la muerte de once personas en dos accidentes separados dentro de Florida y California. Desafortunadamente, los accidentes por conducir en sentido contrario son mortales e implican un grave riesgo en Hollywood y en todo el país.

Según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), los accidentes por conducir en sentido contrario son los que implican un riesgo más grave en nuestras carreteras. En muchos casos, estos accidentes ocurren a altas velocidades en carreteras divididas, y debido a la velocidad en cuestión, el resultado casi siempre implica accidentes severos, incendios y muertes.

La NTSB informó que, aunque las colisiones de automóviles y camiones por conducir en sentido contrario sólo representan aproximadamente un tres por ciento de todos los accidentes de carretera, son mucho más propensos a ser fatales que otros accidentes . De hecho, hasta 22 por ciento de estos accidentes son fatales, en comparación con el 0,3 por ciento del resto de las colisiones de carretera. Algunas razones por las que estos accidentes suelen ser mortales:

• En las carreteras, alrededor del 80 por ciento de los accidentes por conducir en sentido contrario son colisiones frontales, lo que implica una muy alta tasa de lesiones y mortalidad.
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El tráfico por la mañana puede ponerlo en riesgo de un accidente automovilístico en Homestead o en su ciudad. Cada mañana, los accidentes por el costado y los choques por alcance se producen en Homestead y en todo el sur de la Florida debido a la prisa de la gente por llegar al trabajo. Los estudios muestran que, además de los fines de semana, las mañanas y las tardes tienen una mayor incidencia en accidentes automovilísticos. Algunos estudios sugieren que el tráfico por la mañana podría ponerlo en riesgo de un accidente.

Hay muchas cosas que contribuyen a los accidentes durante el tráfico de la mañana:

1) Tráfico. Cuando todos tienen prisa por llegar al trabajo, generalmente hay más tráfico. A su vez, el riesgo de accidentes aumenta, al igual que el riesgo de la reacción en cadena debido a que hay más coches en las carreteras. Cuando el tráfico aumenta, algunos automovilistas también son más propensos a perder los estribos, lo que puede dar lugar a accidentes.
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Su viaje matutino está lleno de peligros desapercibidos. El conductor distraído al lado de usted preocupándose por la reunión de la mañana o su propia fatiga combinados con el tránsito pesado, puede conspirar para causar un accidente de tráfico en Hollywood y/o en su comunidad. Para mantenerse seguro en las carreteras mientras se dirige al trabajo, practique estos consejos para manejar con seguridad:

1) Use el transporte público. Los accidentes en el transporte público en Hollywood y en otras comunidades de Florida son mucho más raros que los choques de autos. Incluso cambiar al transporte público algunas veces puede reducir el riesgo de un accidente dándole un descanso de un viaje angustioso.

2) Compartir coche. Al igual que con el transporte público, el hecho de que otra persona maneje le interrumpe la rutina y le permite descansar. También es mejor para el medio ambiente.

3) Cuide su salud. Si usted se arrastra hasta su coche todos los días por el cansancio, usted se está poniendo en riesgo (y a todas las personas que comparten la carretera con usted). Conducir fatigado en Hollywood y otras ciudades es la causa principal de accidentes automovilísticos y accidentes de camiones. Si se siente mal o cansado, no maneje al trabajo. Tome el transporte público o escoja otra opción, y visite a un doctor para asegurarse que no hay un problema de salud que requiera tratamiento.

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Un nuevo estudio en Australia ha revelado información que puede ayudar a prevenir accidentes de camiones en Homestead y en otras ciudades de Florida. De acuerdo con los autores:

· Los choferes de camiones pesados que no terminaron un entrenamiento sobre conducir fatigados, tenían seis veces más posibilidades de involucrarse en un accidente que aquellos que si terminaron el entrenamiento.

· Cerca de la mitad de los 200 conductores en el estudio fumaban y el 44% eran obesos.

· Los conductores con apnea del sueño tenían tres veces más posibilidades de involucrarse en un accidente de camión que aquellos quienes no tenían ninguna condición medica.

Pero ¿Cómo se aplica este estudio para prevenir accidente de camiones en Homestead y en Florida? La mayoría de los estudios llevados a cabo en Estados Unidos, se han enfocado en las largas horas de trabajo de los choferes como la causa de la fatiga. Sin embargo, el estudio de Australia realizado en la Universidad Curtin, se enfocó en otras causas relacionadas con la fatiga. Este estudio sugiere que:

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De acuerdo con un reporte por el Departamento de Transportes en el 2009, el conducir distraído es una grave preocupación para los conductores de camiones, ya que ocasionan accidentes de camión en Hollywood y en otras ciudades en todo el país. En muchos casos, las distracciones al conducir se deben a:

· Comer y beber
· Aparatos móviles
· Mirar a otras personas o autos
· Fumar
· Leer un mapa
· Jugar con los radios u otros aparatos
Los conductores pueden causar un accidente en Hollywood y en otras ciudades con estas distracciones. Sin embargo, los resultados en un accidente que involucran a un camión, puede ser mucho más devastadores debido al tamaño del camión y a la fuerza del mismo. Esto puede ocasionar que el accidente ocasione lesiones serias o incluso fatalidades. De acuerdo con los expertos, existen varias cosas que los conductores de camiones pueden hacer para prevenir distraerse:

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La fatiga al conducir y la distracciones es la principal preocupación para los choferes de camiones. Aun cuando a los conductores de camiones se les requiere tomar más entrenamientos y someterse a pruebas rigurosas, las largas horas de manejo combinado con horarios de trabajo inusuales, puede hacer que estos conductores sean más vulnerables al cansancio a y la distracción. Desafortunadamente, pueden causar colisiones de trafico catastróficas en Homestead y en otras ciudades. Existen muchos tipos de distracciones a los que los conductores de camiones son susceptibles:

1) La hipnosis de la carretera. Las largas horas en las carreteras puede ser en si una distracción. Debido a que es difícil mantener la concentración durante todo el trayecto, los conductores pueden dejar de concentrarse sobretodo en los estrechos largos de las carreteras. Esto puede, muy fácilmente, generar accidentes de tráfico y accidentes de peatón en Homestead o en otra comunidad.

2) Tareas relacionadas al trabajo. Algunos transportistas de camiones esperan que los choferes estén bajo guardia todo el tiempo y que realicen otras actividades de trabajo tales como hablar con el despachador mientras maneja. Cuando se espera que los conductores contesten los teléfonos celulares o lean los mensajes que se les mandan con la información de sus entregas, es muy fácil que se ocasione un accidente. Un buen abogado de lesiones personales en Homestead o en su comunidad puede determinar si las políticas de la compañía de autotransporte son un factor en el accidente.

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Aun cuando todos los accidentes automovilísticos en Homestead y en Florida son trágicos, existe algo todavía más trágico sobre los accidentes por conducir en estado de ebriedad. Quizá esto se deba a que estos accidentes son totalmente prevenibles. Aunque todos estamos conscientes de los riesgos de conducir en estado de ebriedad, algunos conductores todavía toman la mala decisión de beber y manejar. La falta de consciencia e irresponsabilidad conlleva a muchos accidentes por conducir bajo los efectos del alcohol en Homestead y en otras comunidades.

Los padres que tienen hijos adolescentes y que quieren ayudar a sus hijos a que tomen las decisiones correctas sobre el tomar y conducir se pueden beneficiar de la siguiente información sobre como pueden ayudarlos:

1) Dele a sus hijos una alternativa. Los adolescentes que han estado tomando generalmente están preocupados de la reaccione que los padres puedan tener. En estas situaciones los adolescentes pueden decidir manejar en lugar de llamar a sus padres para que los recojan. Es muy importante que los padres le digan a sus hijos que les pueden llamar para que vayan por ellos y que no serán cuestionados. Esto hará que sus hijos puedan regresar sanos y salvos a casa. Si los adolescentes aprovechan esta oferta, es importante que los padres cumplan su palabra de no cuestionarlos ni castigarlos por tomar. Otra opción es tener algún amigo a quien su hijo pueda contactar en caso de necesitarlo o en caso de emergencia. Su hijo puede tener más confianza al llamar a un amigo de la familia o a un familiar si ha estado tomando. El tener varias opciones es una excelente idea ya que usted puede no estar disponible cuando su hijo llame.

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¿Quién es el responsable por los accidentes automovilísticos en Hollywood causados por los mensajes de texto? Es el conductor quien desvía su mirada al mandar el mensaje cuando debería de mantener sus ojos y atención en el camino? O son los legisladores quienes no han hecho que el mandar mensajes de texto sea ilegal en Florida? O son los fabricantes de los aparatos móviles?

De acuerdo con New Jersey, la persona que manda el mensaje de texto debe ser considerada responsable; al menos parcialmente responsable en este tipo de casos. Los jueces de la corte de apelaciones de este estado han determinado que los remitentes/los que envían el mensajes de texto, pueden ser responsables por los accidentes, si ellos saben que están mandando un mensaje de texto a alguien que saben que va conduciendo.

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De acuerdo a la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte (National Transportation Safety Administration NHTSA), el cinco por ciento de los 3446 choques fatales de camiones comerciales en el año 2010, los choferes manejaban distraídos. Como muchos expertos creen que el uso de teléfono celular fué una de las razones principales de la distracción de los choferes, en el 2012 la Administración Federal de Autotransporte (FMCSA) emitió leyes para prevenir que los choferes de camiones comerciales usaran aparatos de uso manual al manejar. Sin embargo, los accidentes de camión en Fort Lauderdale y otras comunidades de Florida continúan sucediendo por causa de la distracción de los choferes. Es evidente que se tienen que hacer cambios adicionales. Los expertos creen que una cantidad de cambios se pueden hacer para prevenir éste tipo de choques:

1) Cambiar las actitudes relacionadas con la distracción de manejo. Actualmente, las investigaciones sugieren que los choferes sienten que la distracción está bien si es solo por unos segundos. Además muchos choferes sobre estiman sus habilidades de manejo. En algunos casos, los choferes causan accidentes de auto y de camiones en Fort Lauderdale y otras ciudades por desviar su vista de la carretera por “solo unos segundos” para ver un mensaje de texto, cambiar la música, o hacer otra cosa, que no sea manejar. Éstas actitudes deben ser cambiadas para que más choferes entiendan que aún un muy corto periodo de distracción puede causar un accidente serio en Fort Lauderdale o en otras comunidades.

2) Ampliar la definición de manejar distraído. Actualmente, los legisladores en Florida se enfocan a los mensajes de texto y los teléfonos celulares. Mientras los estudios han demostrado que los accidentes de autos relacionados con los teléfonos celulares en las comunidades más importantes de Fort Lauderdale son una causa de preocupación, los teléfonos celulares no es por mucho la única distracción que tienen los choferes. El llevar otros pasajeros, soñar despierto cuando maneja, los anuncios del camino, la música, y otras muchas distracciones existen. Los choferes deben estar conscientes que todo lo que pueda desviar la vista del camino – como comer un sandwich de un lugar de comida rápida – puede ocasionar un accidente de tránsito que puede ser fatal.