Artículos publicados en Accidentes de Bicicleta

Aun cuando la bicicleta es una buena manera de trasladarse en la ciudad de Hollywood, los ciclistas enfrentan peligros al adentrarse en las calles. Los accidentes de bicicleta en Hollywood, Florida causan lesiones serias y cobran vidas cada año. Sin embargo, de acuerdo con los expertos, existen varias cosas que podemos hacer para prevenir este tipo de accidentes:

1) Establecer reglas con los niños para usar la bicicleta de manera segura. Asegúrese de que los niños sepan que si rompen las reglas – como por ejemplo, andar en bici sin casco o sin abrochar el casco- habrá consecuencias. Enséñele a los niños como andar en bici de manera segura al ir con ellos y darles el buen ejemplo. Tenga por escrito una lista de reglas sobre el uso de la bicicleta y revísela con ellos de vez en cuando.

2) Perfeccione sus habilidades ciclísticas. Los ciclistas experimentados tienen menos probabilidades de caerse de la bicicleta o de tener un accidente de tráfico en Hollywood. Poco a poco, desarrolle sus habilidades y manténgase en pistas planas lejos del tráfico de los automóviles hasta que haya agarrado práctica. Si han pasado algunos años desde que usted no ha andado en la bicicleta, practique y dese tiempo antes de adentrarse en rutas difíciles y donde hay automóviles. Existen varios recursos en línea que le puede ayudar a refrescar su conocimiento sobre las bicicletas.

Mucho se ha escrito en los últimos años sobre los peligros que representa conducir distraído. De hecho, año tras año, la falta de atención al conducir es culpable de muchos accidentes automovilísticos y accidentes de tráfico en el estado de Florida. Sin embargo, de acuerdo con los agentes de policía, los ciclistas también deben tener mucho cuidado si conducen distraídos. Existen muchas distracciones que pueden contribuir a los accidentes ciclísticos en el estado de Florida:

1) Andar en bicicleta con audífonos. Escuchar música o cualquier tipo de audio al andar en bicicleta puede aislar al ciclista y hacer difícil o imposible que éste capte señales importantes de audio —como la circulación del tráfico o el sonido de los cláxones de los automóviles. Usar audífonos es muy peligroso y puede ocasionar un accidente de tráfico. Si bien es cierto, que muchos ciclistas escuchan música con el propósito de evitar el ruido del tráfico, los agentes de policía señalan que el ruido del tráfico muchas veces es una señal importante que puede servir para que los ciclistas eviten una colisión.

2) Obstrucciones visuales. Todo lo que bloquea la visión de un ciclista es una distracción y un peligro, ya que un ciclista con falta de visibilidad no centra su atención en el tráfico. El cabello largo, los cascos ajustados de manera inadecuada, y las gafas o gafas de sol mal ajustadas, todo puede contribuir a problemas de visibilidad y distracciones. Usar un buen casco es vital, porque puede ayudar a mantener el cabello fuera del rostro y mejora la visibilidad al mismo tiempo que proporciona la mejor protección posible contra lesiones cerebrales. Un buen casco puede también combinarse con gafas o gafas de sol especialmente adaptadas. Es poco probable que éstas se resbalen y también ofrecen protección contra el resplandor del sol y permiten ver los desechos sobre el camino.

Cuando se trata de accidentes automovilísticos en el estado de Florida, muchos expertos coinciden en que una señalización adecuada puede evitar accidentes, ya que advierte a los conductores de los peligros y obstáculos próximos. Sin embargo, cuando se trata de evitar accidentes ciclísticos ¿sigue siendo válida la misma lógica de señalización adecuada? El Departamento de Transporte de la Florida (FDOT por sus siglas en inglés) ha sugerido que se retire casi la mitad de señalamientos para ciclistas en la ciudad de Longboat Key, una medida, que manifiestan los ciclistas, es peligrosa para su seguridad.

La Comisión de la Ciudad ha recibido cartas, tanto de los habitantes como de los ciclistas, con relación al retiro de los señalamientos para ciclistas. Algunos habitantes piensan que la señalización le resta atractivo a la ciudad, en tanto que algunos ciclistas creen que la señalización es de vital importancia para su seguridad. El Jefe de policía Al Hogle declaró que mantenerse atento es más importante que la señalización y que está de acuerdo con la propuesta de disminuirla.

Los ciclistas señalan, que el estado de Florida ya tiene una tasa de accidentes ciclísticos alta. En los últimos cinco años, han tenido lugar 35 accidentes automovilísticos que involucran bicicletas en Longboat Key. Lakeland, otra comunidad del estado de Florida, ha incrementado, de hecho, su señalización para la seguridad de los ciclistas, añadiendo varios señalamientos con la leyenda “3 Feet ——— It’s the Law” (Un metro ——— Es la Ley) cerca de las zonas a donde acuden ciclistas. Los ciclistas de Longboat Key, dicen que les gustaría ver una dedicación semejante por parte de su comunidad.

El estado de Florida tiene la desgracia de distinguirse como uno de los estados con mayor cantidad de accidentes ciclísticos en la nación. Según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA por sus siglas en inglés) en el año 2008, se registraron 716 fatalidades por accidentes ciclísticos en todo el país. Ese mismo año, en los EE. UU. 52,000 personas resultaron lesionadas debido a accidentes ciclísticos. En el año 2008, el estado de Florida fue testigo de 125 accidentes ciclísticos fatales. La mayor parte de estos accidentes ciclísticos fueron con autos. Además de estas fatalidades, los accidentes ciclísticos ocasionaron muchos miles de lesiones cerebrales y lesiones medulares, entre otras lesiones graves.

En el estado de Florida existen muchos factores de riesgo y causas de accidentes ciclísticos. En muchos casos, los automovilistas conducen sin ninguna precaución o no ven al ciclista antes de una colisión. En algunos casos, los automovilistas giran a la izquierda en frente de un ciclista y golpean la bicicleta.

Algunas veces, tiene mucho que ver el diseño de la calle con estos accidentes, con poca visibilidad y muchos puntos ciegos para los ciclistas. Algunos ciclistas también cometen errores –como andar sin precaución o señalizar de manera incorrecta− los cuales dan lugar a colisiones.

Durante los últimos años, la popularidad de las bicicletas ha ido en aumento. De hecho, las estadísticas mundiales muestran que hay tres veces más bicicletas nuevas que autos nuevos. Durante las últimas dos décadas, las ventas de bicicletas, en todo el mundo, crecieron con más rapidez que las ventas de autos. A muchos aficionados entusiastas del ciclismo, desde el punto de vista ecológico, les apasiona la opción de la bicicleta como medio de transporte, y muchos de ellos son personas que se ejercitan para ponerse en forma.

Si bien es cierto, que el ciclismo puede significar un modo de transporte ecológico y mejor estado de salud, no obstante, puede significar también accidentes ciclísticos. Anualmente, en el estado de Florida, los accidentes ciclísticos cobran muchas vidas y causan lesiones graves. De hecho, año con año, en Hollywood, Miami y en otras ciudades y poblados del estado de Florida, los accidentes ciclísticos causan muchas lesiones medulares y fracturas óseas; entre otras lesiones graves.

En el estado de Florida, es frecuente que los accidentes ciclísticos dejen victimas con lesiones cerebrales. De acuerdo con los investigadores, las lesiones cerebrales representan más o menos 80% de todos los accidentes ciclísticos fatales. De los pacientes hospitalizados, que ingresan tras haber sufrido un accidente ciclístico, dos tercios de ellos se deben a una lesión cerebral. Estos pacientes tienen veinte veces más probabilidades de morir, en comparación con las victimas de accidentes ciclísticos que sufrieron otro tipo de lesiones.

Muchas personas asumen que los accidentes de bicicletas son “demasiado insignificantes” para necesitar a un abogado. Esto no es cierto. Cada año, los accidentes de bicicletas ocasionan fatalidades y lesiones serias incluyendo, lesiones cerebrales, husos rotos, y lesiones en la médula espinal. Aún los accidentes leves pueden afectar gravemente la vida del ciclista. Si usted ha estado involucrado en un accidente de bicicleta, un buen abogado del estado de la Florida puede:

1. Ayudarle a entender sus derechos legales. Muchos ciclistas no conocen totalmente sus derechos cuando han sido atropellados por un automóvil. Desafortunadamente, muchos automovilistas y algunas autoridades, culpan al ciclista por los accidentes que involucran accidentes de autos, aún cuando fue culpa del automovilista. Un abogado puede asegurar que usted no sea culpado por un accidente que no fue su culpa.

2. Ayudarle a obtener la asistencia a la que, por ley, tiene derecho. Aún cuando ha estado en un accidente menor, es posible que usted pudiera tener que pagar muchos costos derivados del accidente. También podría tener gastos de hospital y doctores, perdidas de salario, y tendría que remplazar su bicicleta y otros bienes personales. Si usted ha estado en un accidente grave, usted podrá necesitar cirugía, fisioterapia, y asistencia adicional. Si usted no cuenta con ayuda legal, usted podría tener que pagar por muchos de estos gastos de su propio bolsillo. Un abogado puede asegurarle que usted obtenga la ayuda necesaria para cubrir estos gastos.