Artículos publicados en Accidentes de Bicicleta

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Mayo es el Mes Nacional de la Bicicleta, de acuerdo a la Liga Americana de Ciclistas. Es un mes importante para los ciclistas en Hollywood y otras ciudades del Sur de Florida. Debido a los muchos espacios verdes y al clima benigno en Florida, no es sorpresa que muchos residentes y turistas de Florida y de Hollywood disfruten de subirse a sus bicicletas para explorar la costa y las ciudades del estado. Desafortunadamente, Florida ha sido consistentemente muy mal clasificado en lo que se refiere a seguridad peatonal y de bicicletas. Si usted quiere pasearse en bicicleta alrededor del Sur de Florida, tenga en mente los siguientes consejos:

1] Escoja rutas seguras.

Cuando vaya a pasear en bicicleta alrededor de Hollywood o cualquier comunidad del Sur de Florida, escoja con mucho cuidado sus rutas. Las rutas para bicicletas que están fuera de donde hay tráfico y en espacios verdes son su mejor opción ya que no estaría compitiendo con motocicletas, coches y choferes de camión que pueden no verlo. Si usted va a pasear alrededor de la ciudad, busque las rutas para bicicleta que lo mantendrán fuera del tráfico. Busque las rutas que no tengan tráfico rápido y congestionado donde puede no ser visto.

2] Manténgase visible.

Use ropa de color claro y que sea reflejante. Ponga tiras reflejantes en su bicicleta y use luces para asegurarse que su bicicleta sea muy visible para otros choferes/conductores. Usar luz y tiras reflejantes en su casco de protección, puede tambien ayudar.

3] Obedezca las leyes de tránsito.

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Tan solo en el 2012, más de 700 ciclistas perdieron la vida debido a accidentes en la vía pública. En el Sur de la Florida, 1,539 ciclistas y peatones perdieron la vida entre el 2003 y 2012. De hecho, Florida es considerado como el estado menos seguros para los peatones y ciclistas. Este tipo de estadísticas hacen que surjan campañas de concientizaciones el Sur de la Florida así como llamadas para un cambio. Un ejemplo es el evento anual llamado : “El Paseo del Silencio”, en memoria de los ciclistas que han perdido la vida o que han sido lesionados en accidentes de tráfico.

¿Qué se puede hacer para prevenir las lesiones en los ciclistas y las fatalidades en Miami y otras ciudades del Sur de la Florida? Los ciclistas y los expertos en seguridad tienen algunas ideas:

1) Compartir la responsabilidad. Los accidentes de ciclistas en Miami y otras ciudades generalmente involucran situaciones en las que todos se culpan unos a otros. Los conductores culpan a los ciclistas de haberse pasado la luz roja y de no obedecer las reglas del camino, mientras que los ciclistas culpan a los conductores de no haber puesto atención.

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Esperamos que las carreteras en Homestead y las comunidades circundantes de Florida sean seguras para conducir. Después de todo, si vivimos en el área nuestros impuestos van hacia el mantenimiento de la infraestructura de la zona. Desafortunadamente, en algunos casos, los accidentes de tráfico en Homestead y los alrededores no son causadas por la negligencia del conductor, sino por las malas condiciones de la carretera.

Algunos peligros de la carretera pueden incluir:

1) Baches y carreteras en mal estado. Las superficies irregulares y los baches pueden causar un vehículo grande se propague hacia el frente. En una carretera de alta velocidad, este tipo de irregularidades pueden ser suficiente para causar que un vehículo más grande perdiera el control. Por supuesto, para los motociclistas y ciclistas los desniveles puede ser especialmente mortales.

2) Las juntas de expansión. Estas juntas conectan los puentes con la carretera o dos partes de la misma carretera, lo que permite la contracción y expansión del pavimento. Las juntas de expansión, sin embargo, provocan irregularidades en la superficie y pueden volverse resbalosas cuando llueve. No es raro que las juntas de expansión causen accidentes de motocicleta en Homestead y sus alrededores. En los puentes, las juntas pueden ser muy amplias, lo que puede ser especialmente peligroso para las motocicletas.
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El estado de la Florida es uno de los estados más peligrosos para los ciclistas. Debido a la gran cantidad de trafico, las ciudades grandes como Fort Lauderdale y Miami, son consideradas especialmente peligrosas para los ciclistas. Aun cuando existen muchas ventajas de andar en bicicleta, como el ser una muy buena manera de hacer ejercicio, excelente manera para explorar y disfrutar del clima caliente de la Florida, y ser un medio de transporte ecológico, los expertos sugieren cinco cosas que usted debe hacer si desea mantenerse seguro al disfrutar de las ventajas de la bicicleta:

1) Manténgase visible. El mantenerse lo más visible posible, asegurara que otros conductores lo puedan ver. Esto es muy importante si usted quiere prevenir un accidente automovilístico en Fort Lauderdale y en otras ciudades de la Florida. Utilice una vestimenta brillante y de color así como ropa reflectora, sobre todo si hay malas condiciones del clima o si es de noche. Asegúrese que su bicicleta esté visible también, y utilice estampas reflectoras así como luces delanteras y traseras. Existen también cascos que vienen con características reflectoras y con luces brillantes para asegurar que usted esté más visible. Siempre que le sea posible, haga contacto visual con el conductor del auto para asegurarse que el lo pueda ver. Muchos accidentes automovilísticos relacionados con bicicletas en Fort Lauderdale y en otras ciudades de la Florida ocurren porque el conductor no vio al ciclista a tiempo.

2) Aumente sus habilidades. El aumentar sus habilidades asegura que usted tenga mayor flexibilidad y movilidad para moverse rápido si usted necesita hacerlo y así poder prevenir un accidente de trafico. El aumentar sus habilidades también significa entender como conducir una bicicleta de manera segura. Si usted apenas esta empezando a andar en bicicleta o no lo ha hecho en un tiempo, vaya poco a poco y comparta las calles con los autos, y ande solo en los carriles marcados para las bicicletas. Y ya cuando se sienta más seguro y cuando sus habilidades estén mas fortalecidas, puede intentar otros caminos y calles.

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Muchos padres motivan a sus hijos a que vayan en bicicleta a la escuela. Después de todo, el andar en bicicleta es una muy buena forma de ejercicio y permite que los niños lleguen a la escuela relativamente seguros. El usar la bicicleta es también una manera más ecológica que utilizar un auto. Sin embargo, para prevenir un accidente de bicicleta, es necesario revisar unos consejos de seguridad para el regreso a clases:

1) Asegúrese que su hijo tenga un casco que de verdad le guste para que quiera usarlo todo el tiempo. Su hijo tendrá mas probabilidades de usar su casco si éste le gusta. Ayude a su hijo a encontrar un casco divertido y padre que disfrute usarlo. Aun si cuesta un poco más, a la larga vale la pena ya que su hijo lo utilizará todo el tiempo. Asegúrese que su hijo lo utilice cada vez que ande en bicicleta. De acuerdo con muchos expertos, los cascos pueden reducir el riesgo de lesiones en la cabeza en Miami Beach por un 80%.

2) Incremente el conocimiento de su hijo sobre la seguridad al andar en bicicleta y al ir en paseos de bici con ellos. El ir en paseos de bicicleta puede ayudarle a enseñarle a su hijo sobre maneras seguras de andar en bicicleta y también le permite ver que tan seguro está su hijo al andar en ella.

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De acuerdo con la Asociación de Bicicletas, y con el Departamento de Transportes en Florida, Florida se encuentra hasta arriba en cuanto a accidentes de bicicleta en todo el país. En el 2009, se produjeron 107 fatalidades por accidentes de bicicletas en todo el estado. Esto, sin embargo, fue una disminución de 125 ocurridos en el 2008. De acuerdo con los defensores locales de ciclistas, Miami puede ser especialmente peligroso para los ciclistas por varias razones:

1) Los automovilistas en Miami suelen venir de fuera del estado y muchos son conductores mayores. Aun cuando no existe un consenso exacto sobre si las personas mayores presentan un riesgo mayor que los conductores más jóvenes, muchos expertos sienten que las personas mayores tienden más a presentar enfermedades tales como ataques al corazón, infartos, demencia, problemas oculares, y otras enfermedades que pueden afectar las habilidades automovilísticas. Los ancianos pueden no ver a los ciclistas, lo cual puede resultar en un accidente de bicicleta en Miami. Además de esto, Florida, siendo una gran atracción turística, observa muchos conductores que vienen de otros estados y por lo tanto no están familiarizados con el área. Esto también puede aumentar el riesgo de accidentes de bicicleta en Miami debido a que los conductores que no están familiarizados con las carreteras pueden enfocar su atención en encontrar su destino y por lo tanto no ver a un ciclista.

2) El andar en bicicleta es posible durante todo el año en Miami. Una razón por la cual los accidentes de bicicleta en Miami son tan comunes, es porque los ciclistas tienen la posibilidad de andar en sus bicicletas todo el año. El clima hermoso hace que la gente pueda andar en sus bicicletas por periodos más largos durante el año, lo que ocasiona mayores riesgos.

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Aun cuando la bicicleta es una buena manera de trasladarse en la ciudad de Hollywood, los ciclistas enfrentan peligros al adentrarse en las calles. Los accidentes de bicicleta en Hollywood, Florida causan lesiones serias y cobran vidas cada año. Sin embargo, de acuerdo con los expertos, existen varias cosas que podemos hacer para prevenir este tipo de accidentes:

1) Establecer reglas con los niños para usar la bicicleta de manera segura. Asegúrese de que los niños sepan que si rompen las reglas – como por ejemplo, andar en bici sin casco o sin abrochar el casco- habrá consecuencias. Enséñele a los niños como andar en bici de manera segura al ir con ellos y darles el buen ejemplo. Tenga por escrito una lista de reglas sobre el uso de la bicicleta y revísela con ellos de vez en cuando.

2) Perfeccione sus habilidades ciclísticas. Los ciclistas experimentados tienen menos probabilidades de caerse de la bicicleta o de tener un accidente de tráfico en Hollywood. Poco a poco, desarrolle sus habilidades y manténgase en pistas planas lejos del tráfico de los automóviles hasta que haya agarrado práctica. Si han pasado algunos años desde que usted no ha andado en la bicicleta, practique y dese tiempo antes de adentrarse en rutas difíciles y donde hay automóviles. Existen varios recursos en línea que le puede ayudar a refrescar su conocimiento sobre las bicicletas.

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Mucho se ha escrito en los últimos años sobre los peligros que representa conducir distraído. De hecho, año tras año, la falta de atención al conducir es culpable de muchos accidentes automovilísticos y accidentes de tráfico en el estado de Florida. Sin embargo, de acuerdo con los agentes de policía, los ciclistas también deben tener mucho cuidado si conducen distraídos. Existen muchas distracciones que pueden contribuir a los accidentes ciclísticos en el estado de Florida:

1) Andar en bicicleta con audífonos. Escuchar música o cualquier tipo de audio al andar en bicicleta puede aislar al ciclista y hacer difícil o imposible que éste capte señales importantes de audio —como la circulación del tráfico o el sonido de los cláxones de los automóviles. Usar audífonos es muy peligroso y puede ocasionar un accidente de tráfico. Si bien es cierto, que muchos ciclistas escuchan música con el propósito de evitar el ruido del tráfico, los agentes de policía señalan que el ruido del tráfico muchas veces es una señal importante que puede servir para que los ciclistas eviten una colisión.

2) Obstrucciones visuales. Todo lo que bloquea la visión de un ciclista es una distracción y un peligro, ya que un ciclista con falta de visibilidad no centra su atención en el tráfico. El cabello largo, los cascos ajustados de manera inadecuada, y las gafas o gafas de sol mal ajustadas, todo puede contribuir a problemas de visibilidad y distracciones. Usar un buen casco es vital, porque puede ayudar a mantener el cabello fuera del rostro y mejora la visibilidad al mismo tiempo que proporciona la mejor protección posible contra lesiones cerebrales. Un buen casco puede también combinarse con gafas o gafas de sol especialmente adaptadas. Es poco probable que éstas se resbalen y también ofrecen protección contra el resplandor del sol y permiten ver los desechos sobre el camino.

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Cuando se trata de accidentes automovilísticos en el estado de Florida, muchos expertos coinciden en que una señalización adecuada puede evitar accidentes, ya que advierte a los conductores de los peligros y obstáculos próximos. Sin embargo, cuando se trata de evitar accidentes ciclísticos ¿sigue siendo válida la misma lógica de señalización adecuada? El Departamento de Transporte de la Florida (FDOT por sus siglas en inglés) ha sugerido que se retire casi la mitad de señalamientos para ciclistas en la ciudad de Longboat Key, una medida, que manifiestan los ciclistas, es peligrosa para su seguridad.

La Comisión de la Ciudad ha recibido cartas, tanto de los habitantes como de los ciclistas, con relación al retiro de los señalamientos para ciclistas. Algunos habitantes piensan que la señalización le resta atractivo a la ciudad, en tanto que algunos ciclistas creen que la señalización es de vital importancia para su seguridad. El Jefe de policía Al Hogle declaró que mantenerse atento es más importante que la señalización y que está de acuerdo con la propuesta de disminuirla.

Los ciclistas señalan, que el estado de Florida ya tiene una tasa de accidentes ciclísticos alta. En los últimos cinco años, han tenido lugar 35 accidentes automovilísticos que involucran bicicletas en Longboat Key. Lakeland, otra comunidad del estado de Florida, ha incrementado, de hecho, su señalización para la seguridad de los ciclistas, añadiendo varios señalamientos con la leyenda “3 Feet ——— It’s the Law” (Un metro ——— Es la Ley) cerca de las zonas a donde acuden ciclistas. Los ciclistas de Longboat Key, dicen que les gustaría ver una dedicación semejante por parte de su comunidad.

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El estado de Florida tiene la desgracia de distinguirse como uno de los estados con mayor cantidad de accidentes ciclísticos en la nación. Según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras (NHTSA por sus siglas en inglés) en el año 2008, se registraron 716 fatalidades por accidentes ciclísticos en todo el país. Ese mismo año, en los EE. UU. 52,000 personas resultaron lesionadas debido a accidentes ciclísticos. En el año 2008, el estado de Florida fue testigo de 125 accidentes ciclísticos fatales. La mayor parte de estos accidentes ciclísticos fueron con autos. Además de estas fatalidades, los accidentes ciclísticos ocasionaron muchos miles de lesiones cerebrales y lesiones medulares, entre otras lesiones graves.

En el estado de Florida existen muchos factores de riesgo y causas de accidentes ciclísticos. En muchos casos, los automovilistas conducen sin ninguna precaución o no ven al ciclista antes de una colisión. En algunos casos, los automovilistas giran a la izquierda en frente de un ciclista y golpean la bicicleta.

Algunas veces, tiene mucho que ver el diseño de la calle con estos accidentes, con poca visibilidad y muchos puntos ciegos para los ciclistas. Algunos ciclistas también cometen errores –como andar sin precaución o señalizar de manera incorrecta− los cuales dan lugar a colisiones.